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Que pouvons-nous apprendre de l'arrêt de l'API du Chicago Police Department?

Le Chicago Reporter a affirmé que le service de police de Chicago avait fermé une API qui avait été utilisée pour donner accès aux dossiers d'arrestation dans la ville. La publication soutient que la suppression de l'accès à l'API est en représailles directe à un article qu'ils ont publié qui critiquait les déclarations du CPD prétendument incompatibles avec les données librement accessibles via l'API.

À la suite du meurtre de George Floyd par la police à Minneapolis, The Chicago Reporter avait utilisé l'API des arrestations du Département de police de Chicago "pour analyser les tactiques policières lors des manifestations de masse locales". La publication a ensuite remarqué que les chiffres déclarés par les fonctionnaires des services de police ne correspondaient pas fidèlement aux données sources. Le Chicago Reporter affirme que dans la journée qui a suivi la publication d'un rapport décrivant ces écarts, l'API a été fermée. Asraa Mustufa et David Eads de The Chicago Reporter voient cela comme une sorte de dissimulation, notant la valeur de l'API pour la transparence et la responsabilité:

"Mais il est désormais beaucoup plus difficile de vérifier les déclarations et les détails du CPD sur les arrestations. C'est parce que le département a récemment fermé son API d'arrestation utilisée par les journalistes et les chercheurs. "

Il y a beaucoup à dire sur ce que cela signifie pour la société dans son ensemble, mais concentrons-nous sur la perspective de l'API. Tout d'abord, il est étonnant de voir que les API sont utilisées pour fournir un accès à des données réelles qui impactent les individus d'une manière très réelle et puissante. La transparence des services de police, l'interopérabilité des données sur les soins de santé et l'accessibilité des données en temps réel pour la recherche médicale ne sont que la pointe de l'iceberg proverbial. Après tout, cela ne fait que 15 ans que Adrian Holovaty a introduit chicagocrime.org pour la première fois dans le monde. Ce site a été l'un des premiers mashups de l'API Google Maps (un terme lui-même qui semble obsolète) et a servi de premier point d'accès en ligne pour les données de criminalité CPD. Le site continuerait à gagner des prix de journalisme et serait salué par le New York Times comme l'une des grandes idées de 2005. Avancez jusqu'en 2020 et il est désormais courant pour les salles de rédaction d'accéder à ce type de données via l'API.

Cette prolifération d'API conduit à un autre point. Les services de police, les hôpitaux, les universités et même les petites entreprises sont désormais des fournisseurs d'API. À mesure que cette technologie s'est étendue à tous les aspects de notre vie, de plus en plus de personnes se retrouvent responsables de ressources qu'elles sont mal équipées pour gérer. Je ne peux qu'imaginer que c'est ainsi que vous arrivez à un endroit où les représentants des services de police citeraient des chiffres non alignés avec leurs propres ensembles de données. Pour moi, cela montre une méconnaissance des données qui sont exposées et comment les utilisateurs finaux les exploitent. Une considération qui semble évidente pour nous tous que le travail dans l'API Economy est souvent complètement ignoré par de nombreux décideurs dans les affaires.

Sachant que les API ne sont plus reléguées au secteur technologique, il incombe à toutes les parties impliquées dans la gestion d'entreprise de s'informer sur le rôle que jouent les API dans leur entreprise et sur la manière dont les clients exploitent ces données. Il est maintenant temps pour une prise sans vergogne, ProgrammableWeb fournit une excellente ressource pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur les API et les stratégies d'API. Assurez-vous de consulter notre API University pour des ressources dédiées à la formation API.

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