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Les allemands détestent partager leur données, le feront-ils pour le covid-19 ?

Les gouvernements européens s’empressent de développer des applications capables de suivre la propagation du coronavirus afin d’éviter une deuxième vague d’infections lorsque l’économie rouvrira.

L’Allemagne en première ligne sur la lutte contre le Covid-19

L’Allemagne est plus avancée que la plupart des autres pays et espère disposer d’une application prête à être téléchargée d’ici quelques semaines. Mais les détails sont rares, et pour que l’application réussisse, les Allemands devront surmonter une réticence généralisée à partager des données avec les autorités, une habitude profondément ancrée dans l’histoire du pays pendant la période nazie et sous le régime communiste en Allemagne de l’Est.

« Le scepticisme des Allemands en termes de protection des données est remarquable lorsqu’il s’agit de partager des données avec le gouvernement », a déclaré le professeur Sebastian Siegloch de l’université de Mannheim, qui a étudié les attitudes des Allemands à l’égard de la surveillance et de la vie privée.

Les applications de traçage utilisent la technologie Bluetooth pour suivre les personnes que vous avez côtoyées pendant une longue période, vous alertant si vous avez passé du temps près d’une personne infectée afin que vous puissiez vous faire tester et vous isoler.
Les autorités françaises ont déclaré qu’elles espéraient disposer de leur propre application de recherche de contacts d’ici la mi-mai. La version britannique est actuellement en cours de test, a déclaré le ministre britannique de la santé Matt Hancock au Parlement cette semaine.

Une technique efficace contre le Covid-19

Ils peuvent être très efficaces pour stopper les infections de masse, selon Christophe Fraser, un expert en maladies infectieuses de l’université d’Oxford, qui contribue au développement de l’application britannique et a mené des enquêtes approfondies sur les épidémies de SRAS, de H1N1 et d’Ebola. Il a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu’une infection peut être évitée grâce à une à deux personnes qui utilisent efficacement une application de traçage.

Mais pour être vraiment efficace dans la lutte contre le virus, il faudrait qu’au moins 60 % de la population télécharge et utilise l’application, a déclaré M. Fraser. Ce niveau d’adoption pourrait être difficile à atteindre en Allemagne.

« Les Allemands sont très sensibles à la protection de la vie privée et à la surveillance du gouvernement. Il se peut donc qu’ils soient également sceptiques quant à l’utilisation de cette application de traçage une fois qu’elle sera prête », a déclaré Ulrich Baumgartner, responsable de la protection des données chez Allen & Overy en Allemagne.

Les Allemands ont volontiers renoncé à d’autres droits fondamentaux à la suite du virus, comme le droit d’aller au travail, de voyager et d’assister à des services religieux, mais le fait de sacrifier leur vie privée pour une application gouvernementale les rend beaucoup plus méfiants, a déclaré M. Baumgartner.

« Je pense que si le gouvernement continue à faire de l’application une condition pour pouvoir lever le verrouillage, il y aura aussi beaucoup de pression sociale. Je pense que beaucoup de gens l’utiliseront, mais je ne suis pas sûr que tout le monde en sera satisfait », a-t-il ajouté.

La législation stricte sur la protection des données en Allemagne empêche les universitaires de fusionner des ensembles de données personnelles telles que les impôts et la sécurité sociale, ce qui entraîne un « désavantage substantiel » par rapport aux chercheurs d’autres pays, a déclaré M. Siegloch.

Débat sur la vie privée

L’une des principales préoccupations des utilisateurs potentiels est de savoir où les données seront stockées – sur des serveurs centraux hébergés par le gouvernement ou de manière décentralisée sur les téléphones de chacun.

Les défenseurs de la vie privée et les universitaires du monde entier sont fermement opposés au stockage centralisé des données. Des centaines d’entre eux ont averti dans une lettre ouverte que les « mauvais acteurs » pourraient utiliser un tel serveur centralisé pour « espionner les citoyens » et cartographier leur réseau social.

La technologie développée conjointement par Apple et Google ne permet pas de stocker les données de manière centralisée. Vendredi, les géants de la technologie ont annoncé de nouvelles protections de la vie privée pour leur cadre applicatif, notamment en rendant facultatif le partage d’un diagnostic positif, en ajoutant le cryptage Bluetooth et en limitant la durée d’enregistrement d’un téléphone à proximité d’un autre.

Un groupe de chercheurs, de développeurs et d’experts scientifiques, appelé le Pan-European Privacy Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT), a développé l’épine dorsale d’une autre application qui a été critiquée par les experts en cybersécurité pour être trop centralisée. Un porte-parole du groupe a déclaré que leur application pourra soutenir aussi bien un modèle centralisé que décentralisé.
Les deux systèmes fonctionnent de la même manière pour l’utilisateur, en l’alertant lorsqu’il a été en présence d’une personne testée positive.

Les fonctionnaires allemands n’ont pas encore confirmé quel système leur application utilisera. Dans des annonces publiées la semaine dernière, la Commission européenne a recommandé une approche décentralisée, dans laquelle les informations vivent sur les téléphones individuels, ce qui réduit le risque d’atteinte à la vie privée.

Mais l’hébergement des données au niveau central permettrait aux gouvernements de mieux suivre et étudier la propagation de l’infection dans la population. Et les experts de l’université de Harvard ont mis en garde contre les défis importants que pose un système décentralisé. Les appareils pourraient être mis à rude épreuve par les « listes massives de numéros » qui devraient être vérifiées par le téléphone de chaque personne, et ils pourraient être plus vulnérables aux pirates informatiques.

Sûr, anonyme et intelligent ?

M. Baumgartner a déclaré que les Allemands téléchargeraient l’application, en particulier si les autorités martèlent ses caractéristiques de confidentialité tout en faisant valoir l’idée que l’adoption volontaire de masse les aiderait à retrouver un mode de vie plus normal.

La chancelière Angela Merkel a tenté de rassurer les Allemands au début de ce mois, lorsqu’elle a déclaré aux journalistes que l’application est développée en collaboration avec le ministre de la protection des données du pays et qu’elle est testée par l’agence nationale de cybersécurité allemande.

« Une condition préalable au succès de l’application est qu’elle soit sûre et anonyme, et qu’elle soit à la pointe de la technologie », a déclaré Mme Siegloch. « En ce qui concerne ce dernier point, je ne suis que légèrement optimiste car l’Allemagne est à la traîne en termes de numérisation par rapport à d’autres pays ».

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