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Comment Postman renforce sa communauté en tant que clé de la stratégie de relations avec les développeurs

Dans le climat des affaires d’aujourd’hui, la nécessité pour les entreprises d’être agiles, innovantes et capables d’évoluer est plus grande que jamais. Les API sont des moteurs pour ces besoins, mais avant qu'une organisation puisse profiter des avantages des API, elle doit mettre en place une stratégie d'API.

Le développement d'une stratégie API peut être divisé en quatre étapes: établir votre stratégie, aligner votre organisation et votre culture, créer la technologie nécessaire pour soutenir la stratégie et s'engager avec votre écosystème. Cette série d'articles examinera la quatrième étape.

Tous les fournisseurs d'API qui réussissent se font une priorité de s'engager activement avec leurs communautés de développeurs internes et externes. Cela permet de créer un écosystème dynamique de développeurs et de partenaires qui peuvent étendre la portée d'une stratégie d'API. ProgrammableWeb s'est entretenu avec un certain nombre de fournisseurs de leurs meilleures pratiques pour interagir avec les développeurs. Cet article se concentrera sur Postman, une plate-forme collaborative pour le développement d'API qui comprend un client API graphique très apprécié, ainsi que des outils de test automatisé, de conception et de simulation d'API, de génération de documentation et de surveillance des API. Nous avons parlé à Nick Tran, vice-président du marketing chez Postman.

Tran a commencé sa carrière il y a près de 20 ans chez Salesforce, construisant son équipe de relations avec les développeurs à partir de zéro. Il a également travaillé chez Akamai avant d’atterrir chez Postman en novembre 2019. Avant l’arrivée de Tran, l’équipe de développement de Postman était petite et n’était pas en mesure de créer des programmes à grande échelle. Avec plus de 12 millions de développeurs enregistrés, l'équipe n'avait pas à s'excuser. Ce succès s'est senti quelque peu organique en partie grâce à l'insistance du PDG et fondateur Abhinav Asthana sur le fait que le produit doit toujours profiter aux développeurs avant tout. En raison de cet état d'esprit axé sur les développeurs, la plate-forme Postman est devenue un outil presque standard pour les développeurs d'API de tous horizons.

Tran a cherché non seulement à renforcer son équipe, mais également à mettre en œuvre une structure qui peut aider l'équipe à intensifier ses efforts avec un objectif final d'atteindre une communauté de 100 millions de développeurs. Au lieu que l'équipe des relations avec les développeurs travaille seule, ils sont désormais intégrés à l'équipe marketing de Postman, ce qui a conduit à une amplification de leurs efforts, leur permettant d'atteindre plus de personnes. Pour reprendre les mots de Tran, Postman "gère les relations avec les développeurs et le marketing de manière programmatique, en s'assurant que nous faisons du marketing de base de données, en tirant parti des mécanismes de marketing pour communiquer avec nos utilisateurs."

En discutant avec Tran, il a présenté une approche externe à deux volets de la stratégie d'engagement de Postman: premièrement, il s'agit d'exploiter les connaissances collectives de la communauté et de leur donner les moyens de créer un excellent contenu et de s'entraider, et deuxièmement, de donner envie aux développeurs Postman sera un partenaire dans leur parcours API.

Donner à la communauté les moyens de s'entraider

Sur le premier point, Tran dit que Postman cherche à bâtir «… une communauté qui s'entraide et façonne l'industrie». Le programme de blogueurs invités récemment lancé par Postman en est un exemple. Tran a noté l'enthousiasme de la communauté à écrire sur Postman et à partager ses connaissances. "Nous avons un programme de blogging invité parce que tellement de gens veulent vraiment écrire sur Postman et partager leurs connaissances, ils nous ont demandé de le faire."

Postman a également un certain nombre de membres de la communauté qui publient du contenu sur YouTube. Des dizaines d'utilisateurs créent du contenu Postman sur YouTube dans leur propre langue, car le site Postman est actuellement uniquement en anglais. L'un de ces créateurs YouTube compte plus de 13 000 abonnés et certaines vidéos recueillent des centaines de milliers de vues. Tran dit que l'équipe des relations avec les développeurs soutient activement les efforts de ces utilisateurs en déclarant: «Nous travaillons à la création de programmes pour soutenir la communauté dans tout ce qu'elle veut faire, donc si c'est YouTube, nous les aidons en fait, avec certaines des vidéos . Nous aidons, certains de ces blogueurs ont accès à notre équipe produit. Où qu'ils se trouvent et quel que soit le soutien dont ils ont besoin, nous sommes prêts à les aider.

Une autre tactique intéressante est la manière dont Tran aborde les forums de discussion. Toute bonne équipe de relations avec les développeurs surveillera les forums, qu'ils soient auto-hébergés ou externes, comme sur StackOverflow, et Postman n'est pas différent. Cependant, Tran pense que lorsqu'une question est publiée, son équipe devrait prévoir un certain temps, jusqu'à 48 heures dans certains cas, afin que d'autres membres de la communauté puissent avoir une chance d'aider. Il déclare: «C'est quelque chose qui, à mon avis, n'est pas toujours pratiqué dans toutes les entreprises. Ils répondent toujours aux questions faciles, ne permettant pas vraiment à la communauté de les aider. Je crois donc vraiment qu'il faut créer un espace pour les membres de la communauté juste pour aider. »

Comment Postman sera un partenaire dans votre parcours API

La deuxième partie de la stratégie de Postman est moins tangible mais tout aussi importante; les développeurs doivent avoir l'impression que Postman sera leur partenaire pendant leur parcours API. Selon Tran, "nous ne le disons pas explicitement, mais tout ce que nous faisons autour de l'engagement a pour objectif principal la réussite des développeurs." Il a énuméré un certain nombre d'exemples tels que les heures de bureau, les flux de twitch, le contenu YouTube, la documentation open source, le soutien à l'intégration, les webinaires et les sessions d'écoute pour recueillir les commentaires des utilisateurs.

Twitch est une plate-forme intéressante que Postman a utilisée pour atteindre son public. Chaque semaine, les membres de l'équipe des relations avec les développeurs publieront un flux en direct pendant qu'ils travaillent sur un projet, partageront les dernières nouvelles et organiseront les heures de bureau. Les développeurs peuvent regarder le flux en direct et, en fait, regarder par-dessus les épaules de l'équipe Postman pour mieux comprendre la réflexion qui se passe lors de la construction d'un projet. Selon Tran, l'équipe était «plutôt sceptique, mais Twitch a vraiment décollé pour nous. Nous sommes passés de zéro à 2 600 abonnés au cours des quatre derniers mois. »

Figure 1: Twitch offre à Postman une plateforme pour interagir directement avec son public

Le thème du succès des développeurs menant à un plus grand engagement peut également être vu avec les webinaires Postman. Comme pour toute autre entreprise, les webinaires de Postman sont l’occasion pour l’entreprise de faire une démonstration de son produit et d’éduquer le public tout en capturant des prospects marketing. Selon Tran, avant 2020, les webinaires attiraient environ 200 participants par session et étaient organisés tous les trois à quatre mois. Au fur et à mesure que l'équipe des relations avec les développeurs déterminait la meilleure plate-forme à utiliser, la cadence des webinaires, les meilleurs canaux à utiliser et le type de contenu que les utilisateurs voulaient entendre, les numéros d'enregistrement ont augmenté de façon exponentielle. Tran déclare que «notre plus grand (en 2020) a enregistré plus de 20 000 personnes. Et le plus fou, c'est que nous avons aimé trois webinaires l'année dernière et que nous organisons maintenant trois webinaires par mois. »

La route vers 100 millions de développeurs

12 millions de développeurs inscrits est une bonne réussite, mais atteindre une communauté de 100 millions représente un saut de 8x; quelque chose qui ne peut être atteint que par l'échelle. Il faudra regarder comment Postman est capable d'atteindre un public plus large tout en donnant à chaque développeur le sentiment d'être un contributeur important à l'écosystème global. Les KPI importants que Postman doit surveiller incluent le nombre de développeurs actifs qui se situe actuellement à 2 millions par mois, et le nombre d'actions (formation d'équipe, ajout d'utilisateurs à une équipe) qui indiquent que la plate-forme est utilisée pour la collaboration.

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